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只要寻一个不受人惑的人

人生 爱 好奇 1023浏览 0评论 来自:豆瓣读书

文 / 狗剩爹

菩提达摩东来,只要寻一个不受人惑的人。——胡适

年少时家里书很少,正如高尔基所比喻的,看到书,我就像个饥饿的人扑向面包一样扑上去“啃食”。可如今倒好,我正生活在一个信息大爆炸的时代,包括我在内的所有人再也不用为找不到东西看而苦恼了,相反我们开始为文字泛滥、信息超载而苦恼。因此,像梁文道、汪丁丁这些博学之士都已拒绝向年轻读者推荐书单,汪教授甚至说,假如你要坑害一位年轻人,只要将一块载有1T文档的移动硬盘给他就可以了。在这种情况下,如何分配我们的注意力,如何选取我们所需要的信息,如何判断信息的价值和真伪则成为网络时代处理信息的第一要务。

美国批判性思维经典《怪诞现象学》恰好就是一本告诉我们如何清醒地处理信息的书籍。这本书的英文正标题是HOW TO THINK ABOUT WEIRD THINGS(如何思考怪诞的事情),副标题是Critical Thinking for a New Age(新时代的批判性思维),中文的副标题就更好玩了:《21世纪科学防骗指南》。为什么要思考怪诞的事情,又为什么要防骗呢?

本书中所指的怪诞,倒不仅仅是UFO、尼斯湖水怪、占星术、特异功能、来世说、灵性治疗这一类“伪科学”,而是包括一切容易迷惑我们的现象或事件,比如日本20年经济停滞是不是美国人搞的阴谋,中医到底有没有科学道理,濒死体验究竟是不是真的……等等。其实,我们的身边充满了巨量的似是而非的信息,如果没有批判性思维来武装我们的头脑,那我们很可能犯错甚至失败。

当然,有些人会对批判性思维不以为然,他们觉得就算持有一些虚假的教条,相信一些毫无证据的传说并没有什么大不了。

可是作者提醒我们:“如果我们的信念错了,我们的行动不可能成功。

该书以替代疗法为例,以证据表明,美国人每年为此花费亿万美金,但通常却导致病人的死亡;作者感慨,江湖骗术杀死的人超过了死于暴力罪行的人的总和。

其中最令大众印象深刻的莫过于苹果公司前总裁“乔帮主”的病故了。在面对胰腺癌时,乔布斯本可以早早接受手术、切除肿瘤,但他偏偏迷信“食疗”,结果贻误了病情的治疗,最后导致他英年早逝,令人扼腕。所以,一些看上去非常理性而聪明的人,也容易被一些非理性的信念所俘虏。作者强调,如果我们不能区分合理和不合理、可信和不可信的信息,我们就容易受到骗子、无赖、庸医的影响,除此之外,我们还可能被一些脱离现实的政治教条或投机政客所操纵,从而“付出自由的代价”。

在电影《少年派的奇幻漂流》中,父亲对派说,我不反对你信仰任何一种宗教,但我反对你不加考察的盲信。

实际上,随着知识专业化、技术化的水平越来越高,未知的领域也以几何倍数增长,确证信息的难度变得越来越大,盲信或迷信正成为当代人一种普遍的认知状态。因此作者提醒我们在认知事物的时候,首先要带着好的“为什么”,比如我为什么要相信或不相信?因为仅仅相信,而没有好的“为什么”,不能帮助我们接近真相。

正如美国著名学者、普利策奖获得者威尔·杜兰特所言:“大多数人的麻烦是他们不用理智思维,而是用希望、恐惧或愿望思考。

可见,批判性思维对于防止上当受骗或由错误的决策而导致的失败是多么重要。这本书的作用,就在于帮助人们熟悉那些将错误减少到最低、将理解增加到最大的规则和程序,目的是提升我们的决策质量,从而提升我们的生活质量。

由于该书内容十分丰富,对于热衷于挑战伪科学和钻研真知的读者来说必定是一份思想大餐;而对于时间有限的读者而言,我强烈推荐首先阅读第一章、第三章以及第七章的第一节。

如果说前六章都属于该书的理论部分的话,第七章就是本书的应用部分了,而这本书本来就是一本“应用认识论”的著作。也就是说,这本书是典型的“学哲学,用哲学”的体现,作者将抽象的、看似与生活无关的认识论(又称知识论,探讨人类认识或知识的本质、结构、规律的学科,哲学的重要分支)的理论成果变现为指导生活的简单原则。

在第七章,作者用“SEARCH公式”来帮助我们处理所遭遇到的超常或怪诞的信息,即:

1.陈述主张。(State)
2.考察该主张的证据。(Evidence)
3.考虑备择假说。(Alternative)
4.根据妥适性标准,评价每一假说。(Rate, Criteria, Hypothesis)

举例来说,当我们碰到“鬼魂是真实的”这样一个主张:

第一步应该把它转化为清晰而具体的主张,就像“死人的无实体灵魂存在并且可以被人的肉眼看到”一样。

第二步,我们要考察有什么证据支持它。比如有人声称他看到过鬼魂,再比如一些数千年来的宗教、传说乃至二元论哲学总是表明世界上存在鬼魂等等。

第三步,我们要考察有没有备选的其他假说,例如“鬼魂只是人们臆想出的东西”,或者找到某种自然解释例如“鬼魂是环境因素和感官与大脑相互作用的结果”等等。

第四步,我们要权衡各种竞争假说,看看哪些缺乏支持。

在此,作者又提出了五种原则来衡量不同的假说:

一、可检验性。这个假说能被验证吗?

二、丰富性。这个假说能解释新的现象吗?

三、广泛性。这个假说能解释多少不同的现象?

四、简单性。这个假说是对现象做最简单的解释吗?

五、保守性。这个假说与我们已经确立的信念一致吗?

仍以鬼魂假说为例,在第五步,我们就要问:它能被验证呢?它能解释新的或多个不同的现象(如闹鬼、阴宅、鬼上身)吗?它是对这些现象最简单的解释吗?它能和我们所受的科学教育、所持的唯物主义信念相一致吗?

只有当上述问题都得到肯定的回答,我们才能确证鬼魂假说为真,否则我们只能存疑,并把举证的责任交给那些肯定这个假说的人。

总之,这本书对一系列最常被争论的怪异或反常现象进行了深入且有趣的考察。作者的目的并不是为了教会我们如何去拆穿一些“伪科学”,而是想告诉我们如何在已掌握的知识限度内找到解释反常现象的最佳答案,同时对更好的解释保持开放。

胡适先生曾说:“菩提达摩东来,只要寻一个不受人惑的人。”

《怪诞现象学》这次“东来”的目的也正是如此,它希望广大中国读者能凭借此书所宣讲的“防骗指南”为自己的头脑打造出一幅钢盔铁甲,以抵御无知与不实信息的侵害,并最终做一个不受人惑的人。

《怪诞现象学》精彩书摘

当足够数量的人相信某事是真的话,它对每个人而言就是真的。另外一些人说,追问这个故事是否是真实的没有意义——它是一个隐喻或神话,其本身和科学一样真实。我们还是要倔强地追问:这样的事确实发生过吗?它究竟有什么意义?

外星人、精灵、神奇疗法、意念致动和来世让所有人感到惊讶。如果这些东西存在,世界将是一个更加奇妙的地方。在宇宙中我们将不会孤单,我们对我们的生命将会有更好的把控,我们将会永生。我们想在这样的世界生活的愿望无疑对传播关于这些东西的信念起了重要作用。但是我们期望某事为真的事实并不是相信它为真的理由。

要获取事情的真相,我们必须从主观愿望式的思维转变到批判性思维。我们必须学会抛弃偏见和先入之见,公平无私地审视证据。只有这样,我们才有希望辨别真实与虚幻。

但是,你也许要反驳,偶尔幻想一下又何妨?如果有人觉得某个信念让他舒心愉悦,它是真是假有关系吗?是的,有关系,因为我们的行动基于我们的信念。如果我们的信念错了,我们的行动不可能成功。

这一点在替代疗法中最为明显。每一年,美国人把亿万美金花在虚假治疗上,通常都以生命代价而告终。正如律师约翰·W·麦纳揭露的:“江湖骗术杀死的人超过了死于暴力罪行的人的总和。”

非理性的信念不仅让我们付出了生命代价,它们也威胁我们的生存。举一个例子:塔罗牌师和形形色色的通灵师所做的就是接一个电话(或点一下鼠标)的事,但他们的服务却不便宜。通灵师的热线一分钟要3.99美元,一小时240美元,比大部分心理分析师的要价还高。

通灵师的电话曾经是一个数百万美元的产业,仅一个集团——通灵读者网——2002年的电话服务费用就超过了3亿。然而,据披露,该行业大部分通灵师热线都是由没工作的家庭主妇充当职员。她们没有被检测过通灵能力,也没有接受过任何通灵的指导。她们唯一的训练就是在电话上跟人保持沟通的状态。

除了威胁我们个人的福祉,非理性信念也在威胁我们社会的福祉。一个民主社会依赖每个成员做出理性选择的能力,而理性选择必须基于理性信念。如果我们不能区分合理与不合理的主张,我们就容易受到骗子、无赖、庸医之断言的影响。

正如史蒂芬·J·古尔德所观察的:“当人们没有掌握判断的工具、仅仅依赖他们的愿望时,政治操纵的种子就播下了。”

政治机会主义者喜欢玩弄人们的恐惧、希望和欲求。如果我们缺乏分辨可信和不可信主张的能力,我们可能会不止以牺牲我们的良好判断力而告终——我们还会付出自由的代价。

没有人想上当受骗或失去钱财。不幸的是,我们的教育体制花太多的时间教人思考什么而不是教人如何思考。结果是,许多人对用于将错误减到最少、将理解增到最大的规则和程序没有多少认识。

本书旨在帮助你熟悉这些规则和程序,阐明为什么获取真相时应该使用它们。理解它们的正当合理性能使你更擅长在不熟悉的情境下运用它们。你的生活质量取决于你的决策质量,决策的质量取决于思考的质量。通过提升你思考的质量,我们希望能多多少少提升你的生活质量。

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《怪诞现象学》
副标题:21世纪科学防骗指南
[美]小西奥多·席克 / 刘易斯·沃恩
张志敏 / 武晓蓓 / 武宏志 译
关键词:批判性思维 心智
豆瓣评分:8.8

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