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10大研究打造“最强大脑”

脑洞大开 爱 好奇 1860浏览 0评论 来自:网易新闻

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大脑是什么样的?在过去10年中,科学家对这个神秘的器官有着爆炸性的理解,诊断技术和分子生物学技术的惊人进步,已向人们展示了大脑的复杂性,而科学家刚刚开始分析,它们是如何转化成日常行为甚至疾病的。

最近,《科学美国人》“思维频道”回顾、梳理了十项大脑研究领域的重大成就及各自的意义和贡献。

这5大研究令大脑更聪明

1可塑的大脑

一个叫做“动动脑”的公司发明了大脑训练软件,像“任天堂游戏公司”出品的“大脑柔性训练补习班”等热门游戏已经渗透到流行文化中。欧普拉杂志如今也在给出如何“提升”你的大脑并让它“更聪明”的问题上给出提示。

用处:让观察学习新信息时的大脑成为可能。

2 知道我们的位置

2005年,来自挪威大学科技学院的科学家夫妇梅·布里特和爱德华·莫泽增加了一项新的发现:在附近的内嗅皮层存在的“网格细胞”。当啮齿动物在一个盒子周围运动的时候,通过检测个体脑细胞的电活动,他们确定了有一种网格状模式存在的细胞类别,能够跟踪动物的新位置。这种“网格细胞”与“位置细胞”共同作用,能告诉动物它们位于何处。

用处:让我们能自动导航。

3 找到学习方法

美国国家卫生研究院的菲尔茨说,新的成像方法最终为科学家进一步探索这些大脑细胞创造了机会,胶质细胞研究也成了一个新的前沿阵地。

用处:神经胶质对于包括记忆和学习能力在内的大脑核心功能起到了关键作用。研究胶质细胞,能找到提到记忆力和学习的方法。

4 避开常见错误

心理学家和诺贝尔奖得主丹尼尔·卡尼曼通过数十年对认知偏差的工作,总结并推广了这样一个概念—人类的大脑在确定行动方针时具有两种不同的工作机制:自动的、无意识的思考方式被称作“系统1”,另一个更深思熟虑的方式被称为“系统2”。系统1能像从超速行驶的摩托车上跳出来那样快速反应,而系统2则帮我们解决复杂的数学或倒数字母表那样的问题。

用处:通过提醒我们关注大脑的优势和劣势,帮助避开常见错误并作出更好的选择。

5 改写记忆

研究人员甚至已经能够戏弄老鼠,使其形成完全错误的记忆。记忆的形成和回忆是一个不断发展的、积极的和可塑的过程,很多不同的大脑区域共同工作,科学家刚开始将他们综合研究,研究它们究竟是如何拼凑成如此精密机器的。

用处:通过干扰记忆,能形成新的愉快的记忆。

这5大研究可治疗疾病

1 评估遗传病

诊断神经系统疾病仅仅开始于20年前,有遗传性疾病的儿童的父母经常担心,下一个孩子是否也会有相同的遗传异常。如今,许多这样的评估包括选择退化疾病、癫痫症和运动障碍等,都可以用快速简便的血液测试进行诊断。

用处:对一系列与疾病有关联的基因的迅速鉴别,在未来将有助于我们转变确认和治疗大脑功能紊乱的方法。

2 大脑地图

慈善家保罗·艾伦聚集了一批专家,成立了艾伦脑科学研究所,总部设在西雅图。近期该研究所启动了一个十年计划,该计划不仅能检验特殊基因表达活性的位置,还能测试那些基因回路如何将大量信息流加工后输入大脑。

用处:改进我们处理大脑疾病和功能紊乱的方法。

3 光遗传学技术

光学遗传学的发明者之一艾德·博伊登介绍:“在过去的十年中,数以百计的研究组都用光遗传学技术来探索不同的神经元如何对行为、感知和认知产生作用。”

用处:闪亮的光能让那些神经元或多或少地活动,并能标示它们在行为或疾病中的特殊作用。

4神经植入装置

2011年第一个人工视网膜警惕植入通过了临床试验。其他的植入治疗,比如深脑刺激和迷走神经刺激术等,为其他顽固性大脑障碍如帕金森和癫痫的病人带来希望。最近研究者探索将这些技术应用于重症抑郁症、强迫性神经官能症、成瘾痛苦治疗中。

用处:目前,神经植入能改变大脑目标区域的电活动,未来也会释放化学物质来解决失衡导致的抑郁症等疾病。

5 谈话治疗

一连串针对意识—身体连接的治疗技术在过去十年得到关注。特别值得注意的是认知行为疗法(CBT),这种谈话治疗能检验一个人的想法和感受如何影响行为,然后介绍一些阻止不良想法的策略。另一些行为治疗术在人群中颇为流行,包括鼓励参与者与当下时空和谐相处正念冥想疗法。

用处:认知行为疗法不仅对焦虑症达到科学合理的战略治疗,还能应 对贪食症、愤怒、压力和心理疾病导致的疼痛。

(本版内容据《科技日报》、《重庆晚报》)

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