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微软:HoloLens 2只是个配角,真正的主角是…

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作者: 锅灶

北京时间2月25日凌晨1点,微软在MWC2019期间推出第二代HoloLens。HoloLens 2相比上一代有更大的视场角,更舒适的佩戴体验,其采用了高通骁龙850芯片以及微软自己的AI引擎,拥有了更强的性能。

时隔近4年迎来迭代的HoloLens 2,一经发布就业内掀起了一阵热潮,甚至整个行业都为之沸腾。关于这款硬件可参考评测:《售价3500美元!微软Hololens 2评测:超强多人协作与交互》。

在诸多AR硬件企业退缩时,微软却依旧冲在最前方。本文主将从微软此次发布会的新品以及今年来微软的动向,来解析微软布局VR/AR的战略意图。

深化B端市场:以Open开发的战略,创建AR标准

大会上,HoloLens之父Alex Kipman表示:“HoloLens 2的设计基于包括工厂车间、手术室以及异地人员等行业在内“一线工人”。它专为那些需要双手作业并需要智能设备指导工作的人而设计。”

●2016年2月,HoloLens正式开始向开发者预售;

●2016年8月,微软推出HoloLens商业套件;

●2017年8月,蒂森克虏伯给全球24000+工程师配备了HoloLens设备;

●2017年9月,福特公司采用微软Hololens设计汽车;

●2018年4月,微软官方透露HoloLens销售量50000台;

●2018年8月,梅赛德斯奔驰在培训中心导入100多台HoloLens,用于汽车培训;

●2018年11月,微软获得美军10万台HoloLens 订单合同,总价4.8亿美元;

●2018年12月,微软与丰田达成合作,将HoloLens引入工厂生产车间;

回顾HoloLens的发展,在其最初的原型,实际上是一款B端和C端的双定位AR设备,这与HoloLens的开发团队不无关系。起初在团队建设上,该开发团队就沿袭了Xbox项目中的核心成员,而他们对于消费者的娱乐需求十分熟识。在采访中,开发成员曾透露团队一直秉承着消费级的理念来制作HoloLens。

但在经过了4年AR的布局与HoloLens的市场探索后,微软更加坚定的将产品瞄准在B端市场。

在大会上,微软官方也很直白地表示:“客观来讲,HoloLens 2沉浸感仍远不达消费者预期、体验依然不够舒适、价格也未低于1000美元。对于HoloLens 2这款产品,微软不敢说,自己已经准备好面向C端消费者。”

虽然我们能在来自微软的演示中看到HoloLens 2中的游戏和其他消费者应用程序,但对于微软来说更大更重要的部分仍然是企业。大会上,微软表示将为B端用户提供Windows Hello认证,以及行业认证和批量管理部署等工具。

除了深化B端市场,微软同时提出要进一步完善开发工具,构建一个统一的基础构架。

在本次大会上,微软提出了Open开发的战略,并表示在未来的AR布局中,将对HoloLens混合现实生态进一步开放,目的就是构建一个统一的基础架构:1.开放应用商店;2.开放API和底层平台;3.开放网络化浏览。

而这其中,最为主要的是开放API和底层平台。

开放API

在开放API方面,不难看出微软近两年的市场上愈加一直在变化,变得越来越开放。

●2016年8月,AR开发平台Vuforia发布新SDK,增加对HoloLens的支持;

●2016年12月,Unity 5.5开始支持微软Holographic;

●2017年6月,微软发布Mixed Reality Partner Program(MR合作伙伴计划);

●2017年8月,微软将开源工具HoloToolkit改名为MixedRealityToolkit,并提供新功能;

●2018年6月,Unity新插件允许开发者在HoloLens上预览PC端3D内容;

●2018年9月,微软为HoloLens商业用户正式发布Dynamics 365 MR工具;

开放API对于微软而言,一方面有利于提高对开发者的吸引,另一方面,灵活和可扩展的开发架构可以实现复杂的业务功能,提高解决方案的效率与输出,并且能够方便对第三方的技术和框架提供支持。

在本次发布会上,继Dynamics 365 Remote Assist和Dynamics 365 Layout两款开发软件之后,微软在此次发布会上推出了新的Dynamics 365 Guide程序。

且本次微软还将HoloLens 2与自家Azure云服务直接整合,结合Dynamics 365服务,提供完善的云端AR服务和多人交互,据悉,在内容设计上HoloLens 2甚至还能直接兼容ARKit和ARCore。

此外,Epic Games的首席执行官Tim Sweeney也出人意料地出席了发布会。会上Tim Sweeney宣布虚幻引擎4将支持HoloLens 2。此消息一出,让不少开发者为之兴奋。

底层平台

与VR不同,目前的AR设备并没有一个主流的标准。除了Meagle Leap采用Lumin OS系统外,多数的AR都是在安卓的系统之上进行移植。而作为有Windows系统技术作为支撑的微软,自然想在AR行业的发展中,形成自己的体系。

值得一提的是,据知情人士透露,HoloLnes 2还将成为首批包含Windows核心操作系统(WCOS)的设备之一。但微软方面目前只表示HoloLens 2将包含Windows 10的一个版本。

简而言之,我们可以发现微软在HoloLens 2的战略是走一条的“软件+服务+硬件”三方面同时发力的道路。然而在目前B端市场开辟难的背景下,微软正在通过其Azure云计算与开放开发策略使HoloLens 2做到更多的事。Kipman在演讲时表示,微软将让HoloLens 2保持开放。HoloLens将与微软的云服务协同工作,同时它也将适用于其他的生态系统。

VR/AR不同策略,先“软”后“硬”

回到微软布局VR/AR的战略意图,如果梳理一下微软AR和VR的策略,我们不难发现微软在VR和AR上走的是两条完全不同的路,而对于微软而言,其更为看重的是AR。

在微软的 VR 策略上,其和 PC 在策略上基本一致:由 OEM 硬件合作伙伴生产设备,微软专心打造平台、生态、以及核心体验。这就是“Windows MR 生态”。

在如何推广VR上,延续着,想利用Windows所有权的优势帮助混合现实(WMR)来冲击市场,然而由于对个人电脑的需求过高,将市场限制在使用使用高端显卡的台式机或笔记本电脑的少数人群。虽然WMR平台一直在努力争取市场份额,但从现在看来微软貌似已经决定延迟实现这一目标。

近日,WindowsUnited.de报告称,微软最近对联盟计划的改变反映了微软希望支持的平台。且微软将不再支付通过Microsoft Store销售的Windows Mixed Reality头显的佣金。

然而在AR的策略上,微软不仅将硬件的设备技术牢牢抓在手上,而且在底层开发以及底层平台上提供更多的投入。这一方面是由于两者发展的技术基础不同,另一方面跟微软的新理念有关。

2014年微软CEO萨提亚·纳德拉在上任开始,其就对微软进行大规模的架构变革和公司战略调整。萨提亚·纳德拉舍弃了前CEO史蒂夫·鲍尔默的战略定位,既“设备与硬件提供商”,转而提出了“移动优先,云技术优先”的战略。

萨提亚·纳德拉认为:“当前发生的最大变化是云趋势和移动趋势。这两种趋势是一同发生的。”

近两年,后起的微软一直在努力布局云计算。在纳德拉领导下的微软力推的 Azure 在持续蚕食着亚马逊的优势,使得微软的市场份额从2017年的 10% 增加到2019年Q2季度的18%。

而在硬件平台上,微软将目光锁定在AR上。纳德拉曾多次在对外公开表示:“微软预想的终极计算机,就是能将视野当成无限的数字显示器,让用户不仅能看到模拟世界,还能看到各种数字物体,这就是我们研发Hololens全息眼镜的原因。”

对于之前没能抓到智能手机浪潮的微软,其在下一计算平台上明显发力更大。相信在云趋势和移动趋势双浪潮下,微软VR/AR跟云的结合也更深。

然而无论是AR还是VR,归根结底,微软主要目的是围绕着云服务。

移动优先,云技术优先

而如何围绕云服务?这在最新的2019年Q2季度的财报以及微软CEO萨提亚的财报电话会议的发言中一览无遗。

2019年Q2季度,微软的营收和利润增长仍主要得益于Office 365和Azure的稳健财务业绩。其中生产力和业务流程业务收入达101亿美元,增长13%,以下是突出业务概览:

●得益于企业级 Office 365 服务收入增长34%,企业级 Office产品与云服务收入增长11%;

●消费级 Office 产品与云服务收入增长1%,消费级 Office 365 订阅用户总数增长至3330万;

●得益于用户交互30%的增长,领英活跃度创纪录,领英营收增长29% ;

●得益于 Dynamics 365业务收入51%的增长,Dynamics 产品与云服务收入增长17%;

●智能云服务收入达94亿美元,增长20%,以下是突出业务概览:得益于Azure收入76%的增长, 服务器产品和云服务收入增长24%;企业级服务收入增长6%;

●更个性化的计算业务收入130亿美元,增长7%,以下为突出业务概览:Windows OEM 收入下降5%;Windows Pro产品及云服务收入增长13%;Surface 收入增长39% ;游戏业务收入增长8%;Xbox 软件及服务收入增长31%;不包括流量导入成本在内的搜索引擎广告业务收入增长14%。

从上面的数据不难看出,在以上所有的业务中,和云相关的业务增长率都是最高的。而往年收入占比最高的Windows OEM,在新的季度依然处在下滑。至于HoloLens的业绩,官方本次也未对其进行公开。

在电话会议上,萨提亚·纳德拉表示:“正确的方向以及强大的业务执行力成就了又一个强劲的财季。值得一提的是,在这一季度中我们企业级云业务收入同比增长48%,达到90亿美元。这让我们在2019年迎来一个良好的开端。这是我们的创新和客户对我们的信任的结果,他们相信我们能够推其数字化转型。我们很高兴能帮助客户建立他们需要的数字能力,以实现繁荣和成长,并建立一个与他们的成功基本一致的商业模式。”

当然,除了微软外,其他有参与云服务的互联网巨头,比如亚马逊、腾讯、阿里、百度等都采取相同的策略。面对5G通信改革的前夕,每个巨头都想在高速增长的市场中扩大自己的份额。

然而云平台的战争已经从单品竞争走向了生态竞争,需要争取更多的资源,积极跟上下一波技术浪潮,才能在竞争中占据主动地位。VR/AR、物联网以及AI这些高新领域就成为了大家争相抢占的新市场。而这些技术所需要的信息传输量是巨大的,这使得云以及5G成为必不可少的后盾。

而随着这些产业的发展,云技术的需求将会不断提高。

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网友最新评论 (1)

  1. 微软在下一盘大棋,相比前总裁鲍尔默,搞技术出身的纳德拉更能知道微软应该走向何方!
    爱 好奇4个月前 (03-04)回复